דילוג לתוכן העיקרי

שפת הקודש של יהדות אתיופיה בסכנת הכחדה

הגעז – שהייתה מדוברת באתיופיה עד לפני כאלף שנים וממנה התפתחה האמהרית, היא עד היום שפת התפילות של יהדות אתיופיה. אלמלא הפעילות הנמרצת של צעירים בני העדה, גורלה יהיה זהה לשפה הקווארית המכונה "היידיש של יהודי אתיופיה", שנכחדה לגמרי.
TEL AVIV, ISRAEL - OCTOBER 29: New Jewish immigrants during a welcoming ceremony after arriving on a flight from Ethiopia, on October 29, 2012 at Ben Gurion airport near Tel Aviv, Israel. Some 240 Ethiopian Jews have arrived on a flight to Tel Aviv. The flight is the first of a series of monthly flights planned as part of Operation Dove's Wings, an Israeli government initiative to bring to Israel the remainder of the Falash Mura, members of the Ethiopian Jewish community who converted to Christianity during

-7 ביוני [2017] עלתה לישראל מאתיופיה קבוצה נוספת של בני הפלשמורה, כ-70 איש. עלייתם מחדדת את שאלת שימור המסורת העתיקה של יהודי אתיופיה, ובראשה את שאלת הישרדותה של שפת הגעז ונוסח התפילות הייחודי לקהילה זו, שנאמרת בשפה השמית העתיקה – שפה אשר חדלה להיות מדוברת לפני כאלף שנים.

שפת הגעז הינה שפה שמית אתיופית, ויש לה אלפבית משלה. עד לפני כאלף שנים היא שימשה כשפה לאומית באימפריה האתיופית. ממנה התפתחו השפות השמיות האתיופיות בהן תיגרה, טיגראינית ואמהרית. בעקבות חדירת השפה האמהרית, שפת הגעז נדחקה אך ממשיכה להיות שפת ליטורגיה בלבד עבור הכנסייה האתיופית, הכנסייה האריתראית והקהילה היהודית האתיופית.

סנאי אליאס, קייס העדה האתיופית בראשון לציון ומי שמשמש כיו"ר המועצה הרוחנית של הקייסים, אומר לאל-מוניטור כי השפה בסכנת הכחדה. "שפת הגעז היא לא שפה מדוברת כלל כיום, היא שפה של התפילות וספרי התורה. הקייסים לומדים את השפה הזו, אבל כשפת דיבור – השפה בסכנת הכחדה מיידית. מה שמשאיר את השפה על המדף הן התפילות שנשארו ומשמרות אותה על אש נמוכה".

"אפשר להגיד שהשימור היחסי של שפת הגעז נזקף בעיקר לטובת יהודי אתיופיה", מוסיף בשיחה עם אל-מוניטור אבג'ה מדהני, רכז התיעוד במרכז המורשת הממלכתי ליהדות אתיופיה שאחראי על פרויקטים שיתרמו לשימור, תיעוד והכרה בתרבות ובמורשת יהדות אתיופיה. "למרות שמדובר בשפת קודש גם עבור הכנסייה, רק אצלנו היא כבר כמעט אלף שנים משמשת לתפילה. ידיעת געז מהווה בעצם דרישת סף עבור כל מי שרוצה להיות קייס. קייס חייב לדעת את התפילות ואת התורה בשפת הגעז. במחקר כיום משתמשים רבות בחומרים היהודיים כדי ללמוד על שפת הגעז. הנזירים היהודיים במאה ה-15 ניסחו וחיברו את התפילות וספרי ההלכות של יהודים בשפת געז".

בעוד שפת הגעז זוכה לשימור כלשהו, השפה הקווארית שמקורה באזור קווארה שבאתיופיה ונחשבת כ"יידיש" של האתיופים, נמחקה לגמרי. "עד לפני כמה שנים, זקני הקהילה שהגיעו מאזור קווארה ידעו את השפה שהייתה בשימוש כלל היהודים באתיופיה. מיסיונרים וחוקרים שהגיעו במאות ה-18 וה-19 מעידים, כי זו הייתה השפה השימושית בקרב רוב יהודי אתיופיה", אומר מדהני. "אבל כיום אפשר להגיד שהשפה הזו נכחדה לגמרי".

"הקווארית היא שפה ייחודית ליהודי אתיופיה, ועד כמה שידוע לי אין אף אדם בעולם שמדבר בקווארה או יודע קווארה. אני מקנא ביידיש שזכתה לרנסנס לאחרונה ולפריחה מחדש. אני חושב שגורלה של הקווארה נחרץ", מוסיף קייס אליאס.

מדהני, שדובר את שפת הגעז, הוציא לאור סידור תפילה בגעז, למרות שלפי המסורת האתיופית התפילות נאמרות בעל פה ולא מתוך הכתב. "הגעתי למסקנה ששימור השפה עובר דרך התפילה. אם לא נחזיר את הגעז להיות שפת דיבור, גם אם לא מדוברת, בתוך דור או שניים השפה הזו עלולה להימחק". מדהני עובד בימים אלו על מילון אמהרי-געז כאשר החלום שלו הוא לראות את הספר הראשון שאינו ספר קודש שיוצא בשפת הגעז.

אני שואל את קייס אליאס מה בעצם העניין לשמר את המורשת של הגלות האתיופית לאחר העלייה לישראל. "זו מורשת יהודית עתיקה שאי אפשר לבטל אותה", משיב קייס אליאס. "מדובר בתפילות יהודיות שנישאו בפיהם של יהודים במשך מאות שנים. גם הנוסח וגם הפזמון הזה הוא ייחודי והוא לא מועתק מקהילות או מדתות אחרות, יש לו גוון מקורי. לכן מחייב לשמר את השפה הזו. גם הקדיש הוא בארמית ולא משנים אותו, זהו שימור מורשתי".

הרצון לשמר את התרבות האתיופית בכלל ואת שפת הגעז בפרט התגבר בשנים האחרונות, כאשר נראה היה כי העלייה האתיופית הולכת ומכה שורש, מתערבבת ומתערה בחברה הישראלית. "עם תחילת גלי העלייה הראשונים הייתה נטייה מאוד חזקה להתנתק מהשורשים ולהתרחק מהשפה והמסורת. היה חשש שאנשים יפסיקו להתפלל בשפה הזו. אבל בעשור האחרון יש חזרה וחיפוש אחרי זהות אתיופית", אומר מדהני.

קייס אליאס משוכנע שהסיבה לחזרה למורשת מצד צעירים אתיופים נעוצה באפליה שחווה העדה. "מה ששינה את המגמה הייתה ההתנהלות של המדינה שסירבה להכיר בהנהגה הרוחנית של היהדות האתיופית – מה שגרם לאפקט בומרנג", מסביר קייס אליאס. "הרבנות הראשית לישראל שללה את הסמכות של הקייסים. הם לא יכולים להשיא את צעירי העדה או לתת כשרות לפי מנהגי העדה. הצעירים כעת מבקשים להראות שהקהילה לא נטשה את הקייסים ומכאן ההתחדשות המסורתית".

קייס אליאס רואה מגמה מובהקת של חזרה לשורשים בקרב בני העלייה האתיופית. "אנחנו 30 שנה בארץ. ב-15 השנים הראשונות לעלייה, לא הוסמך אפילו קייס אחד בישראל. ב-15 השנים האחרונות הוסמכו 30 קייסים חדשים, חלקם ילידי הארץ. ב-2010 הייתה החלטת ממשלה להכיר ב-15 קייסים שהוסמכו בארץ ונתנו להם אפשרות לשרת את הקהילות. כיום אנחנו מנהלים מאבק רחב יותר להשיג לא רק שכר ממשלתי, אלא גם להכיר בקייסים כמנהיגים יהודים רוחניים ולתת להם סמכות בנושאי נישואין וכשרות. להפתעתנו הרבה יש נכונות בממשלה לשקול את העניין ברצינות ולתת ביטוי לעניין. הם רואים שהדור הצעיר לא מתכוון לוותר".

Join hundreds of Middle East professionals with Al-Monitor PRO.

Business and policy professionals use PRO to monitor the regional economy and improve their reports, memos and presentations. Try it for free and cancel anytime.

Free

The Middle East's Best Newsletters

Join over 50,000 readers who access our journalists dedicated newsletters, covering the top political, security, business and tech issues across the region each week.
Delivered straight to your inbox.

Free

What's included:
Our Expertise

Free newsletters available:

  • The Takeaway & Week in Review
  • Middle East Minute (AM)
  • Daily Briefing (PM)
  • Business & Tech Briefing
  • Security Briefing
  • Gulf Briefing
  • Israel Briefing
  • Palestine Briefing
  • Turkey Briefing
  • Iraq Briefing
Expert

Premium Membership

Join the Middle East's most notable experts for premium memos, trend reports, live video Q&A, and intimate in-person events, each detailing exclusive insights on business and geopolitical trends shaping the region.

$25.00 / month
billed annually

Become Member Start with 1-week free trial

We also offer team plans. Please send an email to pro.support@al-monitor.com and we'll onboard your team.

What's included:
Our Expertise AI-driven

Memos - premium analytical writing: actionable insights on markets and geopolitics.

Live Video Q&A - Hear from our top journalists and regional experts.

Special Events - Intimate in-person events with business & political VIPs.

Trend Reports - Deep dive analysis on market updates.

All premium Industry Newsletters - Monitor the Middle East's most important industries. Prioritize your target industries for weekly review:

  • Capital Markets & Private Equity
  • Venture Capital & Startups
  • Green Energy
  • Supply Chain
  • Sustainable Development
  • Leading Edge Technology
  • Oil & Gas
  • Real Estate & Construction
  • Banking

Start your PRO membership today.

Join the Middle East's top business and policy professionals to access exclusive PRO insights today.

Join Al-Monitor PRO Start with 1-week free trial