דילוג לתוכן העיקרי

המטוס הישראלי שיאתגר את הטילים הרוסיים

An F-35A Lightning II Joint Strike Fighter takes off on a training sortie at Eglin Air Force Base, Florida in this March 6, 2012 file photo.  Canada is poised to buy 65 Lockheed Martin Corp F-35 Joint Strike Fighter jets, sources familiar with the process told Reuters, marking a major renewal of Canada's fighter fleet and helping contain costs of the expensive defense program.   REUTERS/U.S. Air Force photo/Randy Gon/Handout  (UNITED STATES - Tags: MILITARY BUSINESS) 
ATTENTION EDITORS - THIS PICTURE WAS PR

בשבוע שעבר [26 ביולי] נרשמה בדאלאס, טקסס, היסטוריה ישראלית כשמטוס הקרב "הישראלי" מדגם אף-35, "חמקן", המריא לטיסתו הראשונה ועבר בהצלחה בדיקת מערכות כללית. לפני כמה שבועות [22 ביוני] נערך טקס הגלילה המסורתי של המטוס בהשתתפות שר הביטחון הישראלי אביגדור ליברמן, וכעת הוא המריא בפעם הראשונה, לקראת הגעתם של המטוסים הראשונים לישראל בדצמבר השנה [2016].

חיל האוויר הישראלי עתיד להיות הראשון מחוץ לארה"ב בו תהפוך טייסת "חמקן" למבצעית. בארה"ב, חיל הים כבר השמיש טייסת אף-35 והגדירה כמבצעית, וחיל האוויר האמריקאי יעשה זאת בקרוב.

העיתוי של הגעת החמקנים לישראל מוצלח במיוחד: "סוללות טילי הקרקע-אוויר אס-300 מתוצרת רוסיה כבר הגיעו לאיראן", אמר בשבוע שעבר מקור צבאי ישראלי בכיר לאל-מוניטור, "הן עדיין לא מבצעיות, אבל אנחנו מעריכים שהן יהיו מבצעיות בעתיד הקרוב".

הגעת האף-35 לישראל, במקביל לאספקת האס-300 מרוסיה לאיראן, שומרת על היתרון הישראלי האיכותי מעל שמי המזרח התיכון. "האף-35 יודע להתחמק מהמכ"ם של האס-300 ברוב המקרים", אמר לאל-מוניטור גורם צבאי ישראלי בכיר, "זה אתגר משמעותי עבורנו, אבל נעמוד בו. החמקן בנוי למטרה הזו בדיוק, והוא יאפשר לנו חופש פעולה גם מול ההתפתחות הזו".

בחיל האוויר הישראלי ובצה"ל מוטרדים יותר מהאפשרות שהאס-300, טילים שמכסים שטח של מעל 300 ק"מ, יזלגו מאיראן לסוריה או לבנון. "מצב כזה הוא שינוי אסטרטגי משמעותי עבורנו", אומר גורם ישראלי צבאי בכיר, "ונעשה הכל כדי למנוע אותו". קיים חשש שהאיראנים ילמדו את המערכת וינסו לייצר אותה בעצמם, ואז להעבירה לחיזבאללה או לאסד. בישראל מקווים שזה לא יקרה.

כך או אחרת, בחיל האוויר הישראלי ממתינים בהתרגשות רבה לחמקנים החדשים. הוויכוח העז שניטש סביב יכולותיו של המטוס, ופורט במאמר קודם באל-מוניטור, הסתיים. "המטוס הזה יקפיץ קדימה בדור שלם את כל חיל האוויר", אומרים גורמים בצה"ל לאל-מוניטור, "זה מעבר מדור 4 של מטוסי הקרב לדור 5, ואף למעלה ממנו. משימות שהיינו עושים עד היום עם מספר דו ספרתי של מטוסים, נוכל לעשות עם מספר חד ספרתי נמוך של מטוסים". הסיבה לכך היא פשוטה: "כשאתה יוצא להפצצה אסטרטגית חשובה", אומר מקור צבאי ישראלי לאל-מוניטור, "אתה צריך מטוסים שיבצעו את ההפצצה, מטוסים שיגנו עליהם ממטוסי יירוט, ומטוסים שיגנו עליהם מסוללות טק"א (טיל קרקע אוויר). במקרה של האף-35, הוא ממלא את כל המשימות בעצמו, וביעילות אדירה. הוא בעל חתימת מכ"ם נמוכה ורוב הטק"א לא מסכן אותו. זה עולם אחר לגמרי".

כמה מבכירי חיל האוויר הישראלי כבר טסו טיסות הדמיה על מערכת הסימולטור המשוכללת של האף-35. "מדובר בליגה אחרת לגמרי", אמר אחד מהם לאל-מוניטור, "הטיסה כללה קרבות אוויר נגד שמיניית מטוסים מתקדמים שאינם אף-35, והחמקנים ניצחו 'על האפס'".

גם שיחות עם מקביליהם מחיל האוויר האמריקאי, עודדו מאוד את הטייסים הישראלים. לדברי הישראלים, אי אפשר היה להוריד את החיוך של האמריקאים מהפנים, לאחר שבוע של "פריסה" של מטוסי חמקן בבסיס אווירי אמריקאי. הנתונים מצוינים, כל המטוסים כשירים וזמינים, הפגיעות טובות, התוצאות "על האפס". מבחינת חיל האוויר הישראלי, המונח "טוב מכפי שזה יהיה אמיתי" תקף לגמרי לעניין מטוסי החמקן.

ההערכה בחיל האוויר הישראלי היא כי מטוסי החמקן לא רק שיביאו איתם יכולות חדשות, אלא גם "ימשכו" את כל שאר מטוסי החיל קדימה ויקפיצו את החיל כולו בחצי דור. הסיבה: היכולת ה"רשתית" של החמקן. המטוסים הללו טסים בתוך מבנים ומערכת שמאפשרת לכל טייס לראות בתא הטייס שלו את התמונה הכוללת של כל הזירה. המערכת הזו יכולה להכניס לתוכה גם מטוסים אחרים, שאינם אף-35, ולהקנות להם את היתרונות העצומים שלה. בדרך זו ישופרו מאוד גם יכולותיהם של מאות מטוסי האף-15 ואף-16 שבידי חיל האוויר הישראלי.

יתרון נוסף הוא השיעור העצום של אימוני סימולטור במטוסי החמקן. "תפיסת האימון של האף-35", אומר גורם צבאי ישראלי לאל-מוניטור, "היא 50% מזמן האימון בשעות טיסה אמיתיות ו-50% באימוני סימולטור. זה שינוי מהפכני. בחיל האוויר הישראלי היום, רק 8% מהאימונים מתקיימים בסימולטור. החמקן יקפיץ את הנתון הזה. מדובר בחיסכון משמעותי בכל נושא אחזקת המטוסים וכשירות הטייסים. זה מפצה על יוקר חלקי החילוף של החמקן ובגדול אמור בסופו של דבר להפוך את התחזוקה של טייסת חמקן לזולה יותר, או דומה לעלות אחזקתה של טייסת אף-15", אומרים לאל-מוניטור בחיל האוויר הישראלי.

בשורה התחתונה, בחיל האוויר הישראלי ייקלטו בשנתיים הקרובות 33 מטוסי אף-35. מפקד חיל האוויר, האלוף אמיר אשל, היה רוצה יותר, אבל גם המספר הזה יספיק, לפחות כרגע. תורת לחימה מיוחדת למטוסים האלה כבר מתגבשת. גם האגדות לפיהן יכולת נשיאת החימוש שלהם מצומצמת ודלה משל מתחריהם, הוזמה. כשהאף-35 טס בחתימה נמוכה עם יכולות החמקנות שלו, הוא יכול לשאת שני טון פצצות ועוד ארבעה טילי אוויר-אוויר, בדיוק כמו האף-16. כשהוא לא מנצל את יכולות החמקנות, הוא מסוגל לשאת שישה טון פצצות וארבעה טילים, בדיוק כמו באף-15.

"זה די והותר לצרכים שלנו", אומרים לאל-מוניטור בחיל האוויר, "בשלב הראשון של הלחימה, כשעוד יהיה סיכון משמעותי של סוללות נ"מ, החמקנים יטוסו ביכולת נשיאה של אף-16, ובשלב השני, אחרי שנגמור לטפל באיום הטילים, הם ישדרגו את עצמם ליכולת נשיאה של אף-15. מעל עזה, לא נדרשת חמקנות בשלב הזה, כך ששם מהרגע הראשון המטוסים יוכלו לשאת שישה טון חימוש. זו יכולת פנטסטית ובסך הכל על זה בדיוק חלמנו בחיל האוויר הישראלי", אומר גורם בכיר בחיל.

More from Ben Caspit