דילוג לתוכן העיקרי

עצה לארה"ב: כשאתם צריכים לירות, תירו – אל תאיימו

המבוכה שנגרמה לאמריקאים בעקבות החשיפה הישראלית של השימוש בנשק כימי בסוריה פחות חשובה מהעובדה שהמקל הגדול שבו איימו מתברר כקיסם דק, כותב בן כספית.
U.S. Defense Secretary Chuck Hagel (2nd R) and Israeli Defense Minister Moshe Yaalon (R) watch an Israeli military K-9 unit train at an army base near Tel Aviv April 23, 2013. REUTERS/Jim Watson/Pool (ISRAEL - Tags: POLITICS MILITARY ANIMALS) - RTXYWPQ

זו הייתה בקשה מאוד לא אמריקאית. ביקורים של בכירים אמריקאים בישראל, מהנשיא דרומה, מתאפיינים בדרך כלל בתכנון מדוקדק מראש. כל שניה מדודה, כל דקה מתוכננת, לוח הזמנים נקבע חודשים מראש, משלחות הכנה ענקיות סורקות את השטח ומכינות לנשיא, או לשר ההגנה, או לשר החוץ, תיק מיוחד על כל מי שהוא אמור ללחוץ לו יד בביקור. והנה, במהלך ביקורו של שר ההגנה האמריקאי צ'אק הייגל בישראל, האמריקאים הפתיעו: הייגל, הם אמרו, מאוד רוצה לפגוש חיילים ישראלים. לדבר איתם, להסתכל להם בעיניים, ללמוד את צה"ל מקרוב, בנגיעה.

לוח הזמנים, כאמור, היה עמוס עד להתפקע. האמריקאים הציעו לדחוף את הביקור המבוקש על הדרך, אחרי הפגישה עם נתניהו ביום שלישי בבוקר, ה-23 באפריל, בדרך לשדה התעופה, משם אמור הייגל להמריא ליעדו הבא. לשכת שר הביטחון יעלון הפילה את התיק על צה"ל, שמצא פתרון מאולתר, אך מבריק. יחידת "עוקץ", יחידת הכלבים המבצעית הישראלית שנחשבת לטובה מסוגה בעולם, ממוקמת בדיוק "על הדרך". הבעיה: הדרך המדוברת היא כביש 443, האלטרנטיבה הנוחה ומהירה יותר לכביש מספר 1, שהוא דרך המלך בין תל-אביב לירושלים. ובכן, הייגל לא נסע ליחידת "עוקץ" ב-443, כי חלקו המזרחי של הכביש עובר בשטח שנכבש ב-67. הפמליה האמריקאית-ישראלית נסעה כרגיל בכביש מספר 1, וממנו חתכה ליער בן-שמן, שנמצא בתוך תחומי הקו הירוק, שם המתינו לוחמות ולוחמי "עוקץ", על כלביהם.

הייגל ועמיתו משה (בוגי) יעלון נראו נינוחים, מבודחים, נהנים מכל רגע. בשלב מסויים הם התעניינו אם יש ביחידה כלב בשם "בוגי", וכשהצחוקים נרגעו, גמל שר הביטחון הישראלי בשאלה אם יש או היה ביחידה כלב בשם "צ'אקי". המשימה המיידית של ביקור הייגל, הקמת מערכת יחסים בינו לבין יעלון, הוכתרה בהצלחה. אנשים שנכחו בחלק מהפגישות מדווחים על כימיה אמיתית בין השניים. הם ישבו, בין היתר, קרוב לשעה בארבע עיניים. הרמטכ"ל, רב אלוף בני גנץ, הצטרף לרבע שעה. הייגל לא אמור להתאהב בחלק מדעותיו של יעלון, בעיקר בנושא הפלסטיני, אבל הוא כן אמור להבין שמולו יושב ישראלי רציני, מפוכח, הגון, שלא ינסה לעשות עליו סיבוב, שלא ינסה לסבך אותו בקונסטרוקציות בלתי אפשריות, שיגיד לו את האמת.

הביקור עסק בכל הסוגיות המיידיות שעל הפרק. איראן, סוריה, חיזבאללה, פלסטינים. גולת הכותרת הייתה עסקת הנשק הגדולה שהאמריקאים הניחו על השולחן בקריה. מדובר במכ"ם מתקדם מאוד, במטוסי תדלוק וב"מטוסוק", ה-v22 אוספרי. האמריקאים נראו להוטים למכור את הסחורה הזו לישראלים, שגילו להיטות דומה. מקור ביטחוני ישראלי אמר השבוע ל"אל מוניטור" שאם זה היה אפשרי, הייגל היה שמח להגיע לישראל בתוך מטוסוק ''אוספרי'', ולהשאיר אותו כאן במתנה.

הצדדים עובדים עכשיו על דרכי המימון. בקרוב יחלו הדיונים בין ממסדי הביטחון של ישראל וארה"ב על הסיוע הצבאי הבא. ההסכם בדבר הסיוע הצבאי האמריקאי לישראל יסתיים ב-2017, צריך להגיע להסכם חדש. ההערכה היא כי ממדי הסיוע יהיו דומים. בישראל מקווים שיוכלו לרכוש את מה שהאמריקאים הציעו מיד, לקבל את הסחורה בשנה-שנתיים הקרובות, ולשלם עליה בכספי הסיוע מ-2018 ואילך. האמריקאים נתנו לישראלים להבין שיש על מה לדבר.

עם עזיבתו של הייגל את ישראל, פרצה מיני-שערורייה בכל הקשור ליחסים המודיעיניים בין שתי המדינות. ראש חטיבת המחקר באמ"ן, תא"ל איתי ברון, קצין מוכשר, רציני ויסודי, הופיע בכנס השנתי של המכון למחקרי ביטחון לאומי, בראשות האלוף במילואים עמוס ידלין, לשעבר ראש אמ"ן. לברון היו כמה כותרות, אבל המהדהדת שביניהן הייתה הצהרתו שעל פי ההערכה בישראל משטר אסד השתמש לאחרונה, בכמה אירועים נקודתיים, בנשק כימי.

הצהרה זו, שבאה מפיו של קצין מודיעין ישראלי בכיר, מהווה בום על-קולי בין-יבשתי, לאור העובדה שהנשיא אובמה עצמו, בקולו, הצהיר בעבר ששימוש בנשק כימי על ידי משטר אסד יהווה חציה בוטה של הקו האדום, ויוביל לתגובה אמריקאית דרמטית. הופעתו של ברון הובילה לפארסה מגוחכת למדי במסגרתה החלו בכירים אמריקאים, וגם ישראלים, להתרוצץ סביב עצמם במאמץ לברר מה יש לנו כאן, למען השם, ואיך יוצאים מהתסבוכת הזו עם כמה שפחות מבוכה. הייגל עצמו, וגם ג'ון קרי, הצהירו בעקבות הופעתו של הקצין הישראלי שאין להם מושג על מה הוא מדבר; קרי סיפר ששוחח עם ראש הממשלה נתניהו, שלא אישר את המידע האמור. וכשהיה נדמה לנו שרע יותר כבר לא יהיה, ביצעו האמריקאים קפיצת צוקהארה נחשונית לאחור כעבור יממה נוספת: הם הודיעו שבעצם ההערכה הישראלית נכונה, אם כי מדובר עדיין בהערכה בלבד, אין אקדח מעשן ממשי, אי אפשר עדיין להסיק מסקנות סופיות, ושאר ירקות.

אז מה היה לנו כאן באמת? לא היה ניסיון להביך את הייגל. הכל קרה בתום לב. אמירתו של תא"ל ברון לא היתה מתואמת עם הדרג המדיני. "זה התחלק לו", אמר אתמול גורם ביטחוני ישראלי הבקיא בפרטי האירוע. "המידע שמסר היה נכון, אבל עוד לא היה בשל להצגה כסופי." פרשנות: בישראל אין עדיין פיסת אדמה מקרקע סורית שממנה אפשר להסיק בוודאות שבוצע שימוש בחל"כ (חומר לחימה כימי). יש סימנים מעידים רבים אחרים, שמייצרים הערכה, הקרובה להיות ודאית, שאכן בוצע שימוש בחומר כזה. "האקדח עוד לא מעשן", אומר גורם ישראלי, "אבל הוא כבר מחזיק ביד אחת סיגריה וביד שניה מצת".

זו הסיבה שהחומר לא הוצג עדיין בפני הייגל, כשקיבל כאן סקירות מודיעיניות. זו הסיבה למבוכה האמריקאית לאחר שהדברים פורסמו, ולעובדה שראש הממשלה נתניהו לא היה יכול לאשר, בשיחה הטלפונית עם קרי, את אמיתות הדברים. בירושלים הבינו שהעמידו את האמריקאים במצב לא נוח, ומיהרו להוריד הילוך. אבל המציאות לא מורידה הילוך. המידע עליו התבסס תא"ל ברון קיים, והוא מוצק ואמיתי. ולכן האמריקאים הפגינו הוגנות והודו, כעבור יממה, שיש דברים בגו.

זו פרשה לא באמת חשובה. מה שחשוב הוא המהות. אסד השתמש בחומר לחימה כימי, קרוב לוודאי. האמריקאים איימו בעבר שאם זה יקרה, הם יתערבו. אז או שהם לא היו צריכים לאיים, או שהם צריכים לרדת מהעץ. לא פשוט להיות מעצמה. פעם, היה מספיק לדבר ברכות ולאחוז מקל גדול ביד. היום, מתברר שהמקל דומה יותר לקיסם שיניים. הדברים האלה מתחדדים מכיוון שאסד הוא לא הבעיה. להיפך. כשייעלם, אם ייעלם, יתגעגעו אליו. תחת אסד, היה האזור יציב, נשלט ומנוהל. הגבול עם ישראל היה הכי שקט, למעלה מ-40 שנה. הבעיה היא בטהרן, ושם מביטים על המקל האמריקאי בסקרנות רבה. נכון לעכשיו, אין להם סיבה לדאוג.

Join hundreds of Middle East professionals with Al-Monitor PRO.

Business and policy professionals use PRO to monitor the regional economy and improve their reports, memos and presentations. Try it for free and cancel anytime.

Already a Member? Sign in

Free

The Middle East's Best Newsletters

Join over 50,000 readers who access our journalists dedicated newsletters, covering the top political, security, business and tech issues across the region each week.
Delivered straight to your inbox.

Free

What's included:
Our Expertise

Free newsletters available:

  • The Takeaway & Week in Review
  • Middle East Minute (AM)
  • Daily Briefing (PM)
  • Business & Tech Briefing
  • Security Briefing
  • Gulf Briefing
  • Israel Briefing
  • Palestine Briefing
  • Turkey Briefing
  • Iraq Briefing
Expert

Premium Membership

Join the Middle East's most notable experts for premium memos, trend reports, live video Q&A, and intimate in-person events, each detailing exclusive insights on business and geopolitical trends shaping the region.

$25.00 / month
billed annually

Become Member Start with 1-week free trial
What's included:
Our Expertise

Memos - premium analytical writing: actionable insights on markets and geopolitics.

Live Video Q&A - Hear from our top journalists and regional experts.

Special Events - Intimate in-person events with business & political VIPs.

Trend Reports - Deep dive analysis on market updates.

We also offer team plans. Please send an email to pro.support@al-monitor.com and we'll onboard your team.

Already a Member? Sign in