דילוג לתוכן העיקרי

החקלאות בעזה גוססת

מספרם של העוסקים בחקלאות ברצועה נמצא כעת בשפל חסר תקדים. חקלאי עזה מפנים אצבע מאשימה אל ישראל וטוענים כי היא מצמצמת את שטחי הגידול שלהם, מרססת שטחים נרחבים בחומר קוטל צמחייה ומונעת הכנסת מוצרים הדרושים לענף כגון דשנים.
A Palestinian woman collects barley during harvest on a farm in Khan Younis in the southern Gaza Strip April 25, 2016. REUTERS/Ibraheem Abu Mustafa  - RTX2BJRS

אחרי שרבים ממפעלי הייצור הקטנים ברצועת עזה קרסו בזה אחר זה והמפעלים הגדולים נאבקים על המשך הישרדותם בתנאים בלתי אפשריים, הענף הבא העלול להתמוטט הוא החקלאות.

בשונה מענפי ייצור אחרים, לקריסתם הכלכלית של החקלאים יהיו השלכות חמורות על מצבם של תושבי הרצועה. כבר היום אונר"א (סוכנות הסעד והתעסוקה של האו"ם) מספקת ליותר ממחצית מתושבי הרצועה שקי קמח, אורז, סוכר ושמן באופן קבוע. ירקות ופירות (מייצור מקומי) מהווים מרכיב משלים חשוב לסל המזון הדל ממילא של תושבי הרצועה.

תהליך הקריסה של ענף החקלאות בעזה החל אמנם בעקבות הטלת הסגר על הרצועה לפני כעשור [2007], אך במהלך מבצע "צוק איתן" [2014] החקלאים שם ספגו מכה קשה במיוחד. כעת הם אומרים כי החודשים האחרונים [2016] מהווים מבחינתם "מכת מוות" למה שנותר מהענף. נדמה כי גסיסת החקלאות היא שלב נוסף בדרך להכרזתה של הרצועה כאזור בלתי ראוי למגורים, כפי שצפה האו"ם בדו"ח שפורסם לפני כשנה.

לדברי חקלאים ששוחחו עם אל-מוניטור, ההגבלות הנוקשות שמטילה ישראל על הכנסת מוצרים הדרושים לענף גורמות לנטישתו, ואם לא יינקטו צעדים מיידים מצוקתם של תושבי הרצועה תחריף. "זה יהיה הסוף של הכלכלה של עזה", אומר רשיד אבו ווארדה, בעל שטחים חקלאיים בח'אן יונס.

בראיון לאל-מוניטור טוען אבו ווארדה כי ישראל מונעת הכנסת דשנים, חומרי ריסוס וכימיקלים אחרים לרצועה (ישראל מגבילה הכנסתם בטענה כי אלה עלולים לשמש את חמאס לייצור מטעני נפץ), ובנוסף קיים קושי בהשגת ברזל הדרוש להקמת חממות ותחזוקתן השוטפת. "עקב כך רוב החקלאים ברצועה הגיעו לרגע שבו אין להם ברירה אלא להרים ידיים", הוא אומר. "אבל החקלאות היא הבסיס העיקרי לקיומן של משפחות רבות. בלי זה, הכל אבוד".

המהנדס מוחמד אל-בכרי, מנהל לשכת החקלאות של עזה, אומר לאל-מוניטור כי מספרם של החקלאים ברצועה נמצא כעת בשפל חסר תקדים. לדבריו, למעלה משליש מהם איבדו את נכסיהם, ושליש נוסף אינם יכולים עוד להתפרנס מגידולים חקלאיים ופנו למקצועות אחרים, בדרך כלל ללא הצלחה. לפי אל-בכרי, מאז "צוק איתן" ירד מספרם של העוסקים בחקלאות מכ-65,000 לכ-18,000 (מספרם היום).

אבו-בכרי מדגיש כי לפני השתלטות חמאס על הרצועה והטלת הסגר של ישראל, מספרם של החקלאים ברצועה עמד על יותר ממאה אלף. הם העסיקו מאות אלפי פועלים והצליחו לא רק לספק את רוב התצרוכת החקלאית של תושבי הרצועה אלא אף לייצא ירקות ופירות לשווקים בישראל ובגדה.

אל-בכרי מסביר כי רוב החקלאים שהפסיקו לעבד את אדמותיהם הם בעלי חלקות קטנות יחסית. מדובר בקבוצת חקלאים גדולה ברצועה, שהעיסוק בחקלאות הוא בבחינת מסורת משפחתית ותיקה. "הם קיימו את כל המשפחה המורחבת שלהם מגידולים חקלאיים על אדמות שעברו בירושה, ועכשיו אין להם מה לאכול ואיך להתפרנס. אין להם שום מקצוע אחר לבד מהידע הרב שלהם בגידול ירקות ופירות. לאן ילכו? איפה ימצאו עבודה בעזה שבה האבטלה היא במספרים שהפסקנו כבר לספור?"

אבל גם החקלאים הגדולים אינם יכולים עוד להחזיק את אדמותיהם, לזרוע ולקצור תבואה. אבו ווארדה טוען כי המים המליחים ברצועה אינם מאפשרים כעת לגדל את הגידולים שבעבר גידלו החקלאים ברצועה.

עוד הוא מספר כי רוב שטחי החקלאות הגדולים ממוקמים מחוץ לערים ורובם, מטבע הדברים, סמוכים לקו הגבול עם ישראל. מדובר בשטחים חקלאיים בצפון הרצועה (בית חנון ובית להיא) ובשטחים נרחבים בדרום הרצועה (חאן יונס ורפיח). צה"ל פועל בשטחים אלו כדי לחשוף את הקרקע, ולאפשר לתצפיתנים באזור הגבול מרחב ראייה פתוח שימנע הסתננות מחבלים לתוך ישראל.

לטענת אבו ווארדה, ישראל מרחיבה ומגדילה מדי פעם את "תחומי האיסור", כך שאלפי דונמים ששימשו בעבר לגידולי פירות וירקות פשוט ננטשו על ידי בעליהם. בנוסף, הוא טוען כי ישראל גם מרססת שטחים נרחבים בחומר קוטל צמחייה ומונע נביטה, לרבות בשטחים שנחשבים מחוץ ל"תחומי האיסור".

"אנחנו כבר לא חושבים על חקלאות מודרנית כפי שיש בישראל", הוא אומר, "ואנחנו לא מודאגים כמו חקלאים אחרים מפגעי מזג האוויר או מרמת המחירים בשווקים. אנחנו מדברים על המרכיב הבסיסי ביותר לקיום, וכל פעם ניחתות עלינו צרות גדולות יותר. כך אין דרך להמשיך ולקיים את החקלאות בעזה יותר".

גסיסתה של החקלאות מתווספת למצוקתם של סוחרי עזה, הטוענים שישראל ביטלה את אישורי המעבר שלהם לשטח ישראל. כך, שלב אחר שלב, בהתמדה, רצועת עזה הופכת למקום שאינו ראוי למגורי אדם. אבל עובדה היא שברצועת עזה בכול זאת חיים כ-1.8 מיליון בני אדם.

Join hundreds of Middle East professionals with Al-Monitor PRO.

Business and policy professionals use PRO to monitor the regional economy and improve their reports, memos and presentations. Try it for free and cancel anytime.

Free

The Middle East's Best Newsletters

Join over 50,000 readers who access our journalists dedicated newsletters, covering the top political, security, business and tech issues across the region each week.
Delivered straight to your inbox.

Free

What's included:
Our Expertise

Free newsletters available:

  • The Takeaway & Week in Review
  • Middle East Minute (AM)
  • Daily Briefing (PM)
  • Business & Tech Briefing
  • Security Briefing
  • Gulf Briefing
  • Israel Briefing
  • Palestine Briefing
  • Turkey Briefing
  • Iraq Briefing
Expert

Premium Membership

Join the Middle East's most notable experts for premium memos, trend reports, live video Q&A, and intimate in-person events, each detailing exclusive insights on business and geopolitical trends shaping the region.

$25.00 / month
billed annually

Become Member Start with 1-week free trial

We also offer team plans. Please send an email to pro.support@al-monitor.com and we'll onboard your team.

What's included:
Our Expertise AI-driven

Memos - premium analytical writing: actionable insights on markets and geopolitics.

Live Video Q&A - Hear from our top journalists and regional experts.

Special Events - Intimate in-person events with business & political VIPs.

Trend Reports - Deep dive analysis on market updates.

All premium Industry Newsletters - Monitor the Middle East's most important industries. Prioritize your target industries for weekly review:

  • Capital Markets & Private Equity
  • Venture Capital & Startups
  • Green Energy
  • Supply Chain
  • Sustainable Development
  • Leading Edge Technology
  • Oil & Gas
  • Real Estate & Construction
  • Banking

Start your PRO membership today.

Join the Middle East's top business and policy professionals to access exclusive PRO insights today.

Join Al-Monitor PRO Start with 1-week free trial