לפני שהיא נעלמת, הישראלי שנלחם לשמר את השפה העיראקית-היהודית

עודד עמית, יליד בגדד בן 70, מלמד כיתה קטנה של ישראלים את שפת אבותיו, שפרחה בעיראק במשך מאות שנים. ״מה שאני עושה הוא ניסיון, אולי נואש, לשמר ממנה משהו, כדי שתמשיך לחיות עוד קצת״, הוא מספר.

al-monitor .

נושאים מכוסים

שפות נכחדות

מרץ 31, 2017

בכיתה קטנה במרכז מורשת יהדות בבל באור יהודה מקבץ עודד עמית בבוקרם של ימי שישי קבוצה קטנה של ישראלים, ומנחיל להם את שפת אבותיו. עמית (70) נולד וגדל בבגדד, והעיראקית היהודית הייתה השפה שבה אמו הניקה וחיתלה אותו.

״זו שפה יפה, עשירה, מלאת חכמה ושנינה, אבל היא הולכת ונעלמת״, הוא מספר, ״מה שאני עושה הוא ניסיון, אולי נואש, לשמר ממנה משהו, כדי שתמשיך לחיות עוד קצת. הדור הצעיר כבר אינו שולט בה. הם שמעו את הדודה או הסבתא מדברות בה, אבל עבורם היא אינה שפת אם, אלא קוריוז״. 

במשך מאות שנים שגשג ניב יהודי בבל בקהילות היהודיות ברחבי עיראק. עם עזיבתם, בראשית שנות ה-50, התרוקנה עיראק מדוברי השפה המיוחדת שצמחה בה. כיום חי הניב הזה בעיקר בישראל ובלונדון - שני הריכוזים הגדולים ביותר של יהודי בבל. בבגדד עצמה נותרו שנים עשר יהודים, אבל אין בה חיים יהודיים, והקהילה, שגילה 2,600 שנה, קרבה לסופה. זו הסיבה שהניעה את עמית, מהנדס מדופלם בגמלאות אבל גם יוצר ברוך כישורים, לפתוח בקריירה מאוחרת נוספת – הוראה.

הקורס שלו דורש כמובן ידע בסיסי, ולכן כל הנרשמים הם בנים ובנות ליוצאי עיראק. הוא כולל שמונה מפגשים בני שעה וחצי כל אחד. בסך הכל 12 שעות, שמעניקות לבוגרים אפשרות לפטפט בשטף עם הסבתא, או להבין היטב מה היא ממלמלת. 

בטרם החל ללמד, ישב עמית ארוכות על המדוכה וחילץ משפת אמו אוסף כללי דקדוק ולשון. ״הטיתי את הפועל 'כתב', וממנו גזרתי את הכללים״, הוא מספר, ״הבעיה היא שיש הרבה יוצאים מן הכלל״. מלאכתו חשובה מאוד לתיעוד ההיסטורי, במיוחד לנוכח העובדה שהספרות המדעית העוסקת בניב הבבלי דלה יחסית. היא כוללת את המילון שהוציאו לאור ב-1995 גילה יונה ורחמים רג'ואן, את מילונו של יצחק אבישור, שיצא לאור ב-2008, ואת האוסף המקוון של החוקר יהודה כץ מהרצליה, שמתחדש כל הזמן. במרכז מורשת יהדות בבל שמורים פריטים רבים, ובהם תיעוד קולי וחזותי של השפה. למרות זאת, ברור לכל שבתוך עשור לכל היותר, צליליה לא יישמעו על פני האדמה.

כל מי שמכיר את שפתם של יהודי עיראק יסכים בוודאי, כי היא שפה חמה ומבדחת – בצליל שלה, בטונים, וגם בערבוב מקורותיה. כמו היידיש, רק היהודים דיברו בה, ואוצר מילותיה מייצג את ההשפעה הרבה עליה מבחוץ. ״היא אמנם מבוססת ברובה על הערבית, אבל יש בה גם ביטויים מהעברית, הארמית, הטורקית והפרסית, ומעט גם אנגלית וצרפתית״.

אחד המאפיינים הידועים של ניב יהודי בבל הוא אוסף הקללות העסיסיות. יונה ורג'ואן מצאו לנכון להוסיף למילון שפרסמו נספח שלם ובו קללות. במיוחד משעשעות אלה המאחלות מיתות משונות לאחרים. על אחד שרוצים כי יישלח לתלייה, אמרו ״מקטוע אל-רַקְבַּה״, כלומר קטוע צוואר. למי שמאחלים מוות בייסורים, אומרים ״נְפַקסִת עינו״, שעינו תתפוצץ. עבור איחולי מוות פשוט הומצאה הקללה ״זַוְוג' אל-אלמנה״, בעלה של אלמנה. ואם משאלת המוות נוגעת לכמה ברנשים ולא לאחד, אומרים עליהם ״ואחד תַ'כַּל לַאחְ״, שאחד ישכול את השני. קללות רבות, תתפלאו, משמשות גם לאמירת שבח. למשל המילה ״נר׳ל״, שפירושה ממזר, או הקללה שמעודדת יריקה על איברו של האבא, כי בעטיו הגיע הילד לעולם. היא נאמרת לרוב כביטוי הערצה.

לעודד עמית הסבר מעניין על מקור הגידופים: ״לו החמאת למישהו, כאילו הזמנת אליו את עין הרע. בכך שקיללת אותו, הרחקת אותה. קללות רבות מופנות להורים, כי הם האחראים לחינוך הילד״.

עמית נולד בשם עאדל מועלם. ילד שלישי מבין ארבעת ילדיהם של אליהו מנשה מועלם ואשתו, ויולט לבית בכור. ״גדלתי בשכונת בתאווין״, הוא נזכר ומוסיף בחיוך: ״רחוב אל-רוואסף, בית 7 על 14 על 1״. בראשית שנות ה-50 נטשו רוב בני הקהילה את עיראק והיגרו לישראל. אבל משפחתו נשארה שם ביחד עם כ-3,000 היהודים שבחרו להיצמד למולדתם ויצאו אחר כך בהדרגה. עליית הבעת' ב-1963, ואחריה מלחמת ששת הימים, הולידו ימים אפלים עבור היהודים. נאסר עליהם ללמוד באוניברסיטה, קווי הטלפון בבתיהם נותקו, והם לא הורשו למכור רכוש ולמשוך כסף מהבנק. בסופו של אותו עשור, הועלו לגרדום ״עשרת הרוגי מלכות״, ועשרות אחרים נעצרו ועונו.

״חיינו שם חיי השפלה ופחד, ומשום כך פנינו היו למערב. גיבורי התרבות שלנו היו שארל אזנבור והביטלס. בבית שמענו אלביס פרסלי וקליף ריצ׳רדס״. יחד עם ארבעה חברים יהודים, הקים עמית להקה, ״קפרי״. הם ניגנו מוזיקה מערבית. ״ב-67׳, בעקבות מלחמת ששת הימים, בא למעשה הקץ על הקהילה. ב-68׳ סיימתי את לימודי בהנדסת בניין, ואיש לא העסיק אותי״.

ב-דצמבר 1970 הוא ברח לאיראן עם אחותו נדיה, ומשם לישראל. אחריהם עלו שאר בני המשפחה. הוא השתקע בתל אביב והשתלב בעבודה במכון התקנים הישראלי. לימים רכש תואר שני בהנדסה, אבל תמיד נשאר בו החיידק האמנותי. כיום עמית, מהנדס הבניין, המורה, הוא גם שחקן, מוזיקאי וקומיקאי. הוא מעלה מופע בידור משלו, ״עודד עמית וחברים״, שבו הוא מספר סיפורים ושר. לפעמים, כעדותו, הוא מתגעגע לחוויות הנעורים, לנהר ולחבריו באוניברסיטת אל-חִכְמַה, אבל לשם לא יחזור.

״אני ישראלי גמור. אפילו את השם שלי המרתי לשם עברי״. ציינתי בפניו, כי שפת אמו ערבית, שורשיו על גדות החידקל והוא אף סמכות ללימוד ערבית. האם, לנוכח נתונים אלה, אינו רואה עצמו ערבי?

״בתקופה מסוימת האמנתי שאני ערבי-יהודי. כמו שיש ערבי-נוצרי״, הוא משיב, ״אני מאוד אוהב ערבים ואוהב לדבר איתם. אבל אני לא ערבי. אולי, אם הערבים היו מתייחסים אלי כשווה, הייתי מרגיש כזה״.

בעוד עשור, אולי פחות, יהלכו בינינו מעטים שיישאו עמם את ניב יהודי בבל. עמית אינו משלה את עצמו כי מאמצי ההוראה שלו יבלמו את תהליך הסתלקותו מהעולם, אבל מקווה שבלכתו של הניב לנצח, יותיר אחריו כמה שיותר סימנים.

״אני מרגיש כאחד שקיבל ירושה תרבותית, וחובתו להעבירה לדורות הבאים״, הוא אומר, ״אני מבקש שיתנו לשפה הזו פינה, אפילו במוזיאון. אני המוהיקני האחרון, ואני מוכן להילחם בשביל זה״.

Continue reading this article by registering at no cost and get unlimited access to:
  • מאמרים בארכיון
  • The Week in Review
  • אירועים מיוחדים
  • הזמנות רק בהזמנה

מאמרים מומלצים

עיראק היא סוריה החדשה
בן כספית | | אוג 21, 2019
ארגון ישראלי מחפש יהודים אבודים במדינות ערב
מרדכי גולדמן | | אוג 2, 2019
הקרע הגלוי לעין בין ישראל ליהדות התפוצות
קסניה סבטלובה | סקרי דעת קהל/מדגמים | יול 24, 2019
מדוע השפה ערבית אינה פופולרית בישראל?
קסניה סבטלובה | תרבות | יונ 6, 2019
ההכרה של טראמפ בריבונות ישראלית בגולן מבלבלת את הדרוזים
מרדכי גולדמן | הרי הגולן | אפר 1, 2019

Featured Video

יותר מ ישראל פולס

al-monitor
הבחירות השלישיות רק הגבירו את הכאוס הפוליטי
מזל מועלם | | מרץ 6, 2020
al-monitor
כשביבי נתניהו הפך לשמעון פרס
בן כספית | הבחירות בישראל | מרץ 6, 2020
al-monitor
הנקמה המתוקה של הרשימה המשותפת בנתניהו
שלומי אלדר | הבחירות בישראל | מרץ 6, 2020
al-monitor
השמאל הציוני אינו צפוי להיעלם
יוסי ביילין | | מרץ 7, 2020