דילוג לתוכן העיקרי

החמקן והעליונות האווירית הישראלית

אמנם לאף-35 (חמקן) יש מחלות ילדות, וגם לא כל מה שהובטח על ידי היצרן אכן מתקבל בשטח, אבל בחיל האוויר לא מסתירים את שביעות הרצון מביצועיו. המטוס המתקדם כבר צובר ניסיון מבצעי במזרח התיכון ומעניק לישראל יכולת שלא הייתה לה עד היום.
RTX2WUV7-1.jpg

השבוע היו אמורים להגיע לישראל צמד מטוסי אף-35 ("חמקן") חדשים, ולהצטרף לחמשת קודמיהם בטייסת הראשונה ההולכת ונבנית בבסיס חיל האוויר בדרום הארץ. ברגע האחרון, זמן קצר מאוד לפני שהמטוסים המריאו מבסיס פורת וורת' בארה"ב, פורסם [30 באוגוסט] כי האמריקאים דוחים את ההגעה לצורך "בדיקות". הפרסום עורר גל של שמועות, שתודלק על ידי לא מעט פרסומים בתקשורת העולמית לפיהם האף-35 הוא מטוס עמוס לעייפה במחלות ילדות, תקלות ובעיות, כשביצועיו במציאות מאכזבים בהרבה מהבטחות היצרן.

בחיל האוויר הישראלי ממהרים להרגיע: "הכל בסדר ואין שום תקלה רלוונטית לנו", הסביר גורם בכיר בחיל לאל-מוניטור, "היצרן מצא תקלה זניחה בצינור דלק במטוסי מודל B, המטוסים שלנו הם מודל A, אבל היצרן רצה להיות בטוח שהתקלה לא קיימת גם בהם, והם ביקשו את אישורנו לדחות את ההגעה בשבוע ימים. כמובן שהסכמנו".

לפני כשבועיים [14 באוגוסט] פרש מפקד חיל האוויר, אלוף אמיר אשל, לאחר חמש שנים בתפקיד. אשל היה ממפקדי חיל האוויר הישראלים המוערכים ביותר בעשורים האחרונים, והוא גם הוביל את ההצטיידות והקליטה של מטוסי האף-35. אשל עצמו הטיס את המטוס פעמים רבות, ו"התאהב". חיל האוויר הישראלי הוא הראשון מחוץ לארה"ב שמכניס לשמישות מבצעית את מטוסי האף-35. כל העיניים נשואות אל הניסיון המבצעי שהחמקנים מתחילים לצבור במזרח התיכון.

בראיון פרידה שהעניק אלוף אשל ל"הארץ", הוא התייחס בפעם הראשונה לנושא התקלות בחמקן: "לא הכל מושלם. יש דברים שלומדים תוך כדי תנועה. בכל מטוס שקלטנו זה קרה. אבל כשאתה ממריא עם המטוס הזה מנבטים אתה לא מאמין. באזור ה–5,000 רגל כל המזרח התיכון אצלך בקוקפיט. אתה רואה דברים, זה בלתי נתפס. טייסים אמריקאים שבאים אלינו לא ראו דברים כאלה כי הם טסים שם באריזונה, בפלורידה, ופה הם פתאום רואים את המזרח התיכון כזירת לחימה. את האיומים, את השחקנים השונים, זה בטווחים קרובים ורחוקים. רק אז אתה מבין את הפוטנציאל האדיר שיש למכונה הזאת. אנחנו כבר רואים את זה בעיניים".

יותר מחצי שנה לאחר שצמד החמקנים הראשון נחת בבסיס חיל האוויר נבטים שבנגב, בחיל האוויר מתחילים להבין מה יש להם ביד. לצד ההודאה המעורפלת של מפקד החיל היוצא בכך שלא כל תכונותיו של ה"חמקן" תואמות את הקטלוג של היצרן, ההתלהבות בישראל מהאף-35 לא שוככת. אולי אפילו להיפך.

יחד עם זאת, חשוב להדגיש שתהליך קליטת מטוס מסוג כזה, שמהווה קפיצת דור שלם (מדור 4 לדור 5) בטכנולוגיית ויכולות של מטוסי קרב, נמשך זמן רב. בחיל האוויר הישראלי מעריכים שרק בעוד כמה שנים יוכלו להבין "עד הסוף" למה מסוגל החמקן. גם תהליך התקנת והטמעת מערכות הנשק הישראליות הרבות שאמורות להפוך לחלק אינטגרלי מהמטוס, כלל לא החל עדיין.

ואחרי שאמרנו את כל זה, בישראל מאושרים. "המטוס הזה מביא לנו בחבילה אחת כל מה שחלמנו לעשות", אומר גורם בכיר בחיל האוויר לאל-מוניטור, "הכל פרוס לנו על השולחן במרוכז. הסיפור של האף-35, מעבר ליכולתו להגיע למקומות בצורה שאחרים לא יכולים להגיע, היא העובדה שהוא משלב גם את היכולת המבצעית הגבוהה, אבל גם את יכולת קריאת וניתוח מפת הקרב. המטוסים הקודמים מדור 4 יודעים מצוין לתמרן ולהפעיל מערכות נשק מתוחכמות, אבל לא יודעים לאסוף מודיעין ולנתח באופן עצמאי תנועת קרב. האף-35 יודע לעשות את כל זה לבדו, בזמן אמיתי, כשרק טייס אחד יושב בקוקפיט. זו יכולת מבצעית שלא הייתה לנו עד היום. במקום להפעיל מטוסי תקיפה בנפרד ממטוסי איסוף ולהמתין לניתוח תמונת הקרב שיגיע מאחור, הכל כאן נמצא על אותה פלטפורמה וזה לא פחות ממדהים. כשאתה מחבר את זה לכמה מטוסים, אתה מקבל יכולת אסטרטגית למדינת ישראל".

רבות ממדינות אירופה מביטות על המתרחש עם האף-35 בישראל בעיניים בורקות. בארה"ב החמקן לא נתקל בבעיות מבצעיות אמיתיות של זירה גועשת, כפי שהמטוסים בישראל חווים על גופם על בסיס יומי. "אצל האמריקאים יש מרחב גדול, אבל חיכוך קטן, בעוד אצלנו יש מרחב קטן, אבל חיכוך גדול", אומרים לאל-מוניטור בחיל האוויר.

בנוסף למפה המורכבת של היריבויות השונות במזרח התיכון, נוספה למשוואה בשנתיים האחרונות גם הנוכחות הרוסית הכבדה, עם דגש על סוללות טילים ומכ"ם המשוכללות ביותר בעולם ומטוסי קרב והפצצה רבים, מסוגים ומוצאות שונים, הגודשים את הזירה. בתוך כל זה טס בחודשים האחרונים גם החמקן, ובחיל האוויר הישראלי משתדלים שלא לספק יותר מדי פרטים על ממצאיו. יחד עם זאת, דואגים גורמים ישראלים להבהיר כי, "הוא עונה על כל הציפיות".

על פי כמה מקורות בחיל האוויר, לרוסים יש אמנם אפשרות לזהות כל המראה מכל בסיס של חיל האוויר הישראלי בזמן אמיתי, אבל האף-35 בתצורתו החמקנית יכול להגיע למקומות מבלי שיזהו אותו.

במצב הדברים, מה שנעשה כרגע בחיל האוויר הישראלי הוא לא התאמת מטוסי החמקן לחיל האוויר, אלא התאמת חיל האוויר הישראלי למטוסי החמקן. המטרה, מסבירים בחיל, היא לשדרג באמצעות האף-35 גם את מטוסי הדור הרביעי הרבים שיטוסו סביבו. שדרת חיל האוויר מורכבת עדיין ממטוסי אף- 15 ואף-16 ותיקים, חלקם טסים כבר עשרות שנים בשירות החיל. "האף-35 עושה אותם לטובים בהרבה ואנחנו עובדים על הסינרגיה הזו באינטנסיביות", מסביר גורם בכיר בחיל.

שורה תחתונה: גם אם יש למטוס מחלות ילדות (ויש), גם אם לא כל מה שהובטח על ידי היצרן אכן מתקבל בשטח, בחיל האוויר הישראלי יותר ממאושרים מביצועיו של האף-35 עד עכשיו. המונח עליונות אווירית, עליו מתבסס הביטחון הלאומי הישראלי שנות דור, זוכה בזכות המטוס הזה למשמעויות חדשות לגמרי.

Join hundreds of Middle East professionals with Al-Monitor PRO.

Business and policy professionals use PRO to monitor the regional economy and improve their reports, memos and presentations. Try it for free and cancel anytime.

Free

The Middle East's Best Newsletters

Join over 50,000 readers who access our journalists dedicated newsletters, covering the top political, security, business and tech issues across the region each week.
Delivered straight to your inbox.

Free

What's included:
Our Expertise

Free newsletters available:

  • The Takeaway & Week in Review
  • Middle East Minute (AM)
  • Daily Briefing (PM)
  • Business & Tech Briefing
  • Security Briefing
  • Gulf Briefing
  • Israel Briefing
  • Palestine Briefing
  • Turkey Briefing
  • Iraq Briefing
Expert

Premium Membership

Join the Middle East's most notable experts for premium memos, trend reports, live video Q&A, and intimate in-person events, each detailing exclusive insights on business and geopolitical trends shaping the region.

$25.00 / month
billed annually

Become Member Start with 1-week free trial

We also offer team plans. Please send an email to pro.support@al-monitor.com and we'll onboard your team.

What's included:
Our Expertise AI-driven

Memos - premium analytical writing: actionable insights on markets and geopolitics.

Live Video Q&A - Hear from our top journalists and regional experts.

Special Events - Intimate in-person events with business & political VIPs.

Trend Reports - Deep dive analysis on market updates.

All premium Industry Newsletters - Monitor the Middle East's most important industries. Prioritize your target industries for weekly review:

  • Capital Markets & Private Equity
  • Venture Capital & Startups
  • Green Energy
  • Supply Chain
  • Sustainable Development
  • Leading Edge Technology
  • Oil & Gas
  • Real Estate & Construction
  • Banking

Start your PRO membership today.

Join the Middle East's top business and policy professionals to access exclusive PRO insights today.

Join Al-Monitor PRO Start with 1-week free trial