דילוג לתוכן העיקרי

האתגר של ראש המוסד החדש

ראש המוסד החדש, יוסי כהן, יהיה כקודמו בתפקיד "שר חוץ צללים" בממשלת נתניהו הרביעית, ויידרש להביא כמויות אדירות של מודיעין מעשרות ארגוני טרור, שבטים וחמולות בעלי אינטרסים צולבים במזרח תיכון כאוטי ומורכב.
Israel's new head of the Mossad intelligence agency Yossi Cohen attends the weekly cabinet meeting in Jerusalem January 10, 2016. REUTERS/Gali Tibbon/Pool  - RTX21QF0

דווקא עכשיו, לאחר שהסכם הגרעין עם איראן אושר, האיום האיראני מהווה אתגר משמעותי יותר – זו הייתה כותרת דבריו של ראש המוסד החדש, יוסי כהן, באירוע בו נכנס לתפקידו במקום תמיר פרדו שפורש לאחר כהונה מוצלחת [6 בינואר]. "איראן ממשיכה לקרוא להשמדת ישראל, משכללת את יכולותיה הצבאיות ומעמיקה את אחיזתה באזורנו...באמצעות שלוחות הטרור שלה", הוסיף.

הדברים הללו, שמתפרשים כניסיון לביצוע החייאה מלאכותית ב"איום האיראני" המיתולוגי ששימש את בנימין נתניהו שנות דור, נתפסים כתשלום ראשון של כהן לבוס, נתניהו, שהעדיף אותו ברגע האחרון על פני שני מתחרים לתפקיד.

המאמץ העיקרי של המוסד בשנים הקרובות יהיה לנסות לחדור לתוך הממסד הצבאי והגרעיני של איראן, כדי לפקח על יישומו של הסכם הגרעין עם המעצמות. אין דבר שנתניהו רוצה יותר מאשר "לתפוס" את ארה"ב בקלקלתה בכל הקשור להסכם, בו הוא רואה טרגדיה היסטורית. כהן, שהיה היועץ לביטחון לאומי בשנתיים האחרונות, יצטרך להשקיע לא מעט מחשבה בהתאמתו של ארגון הביון המיתולוגי הישראלי לעידן חדש, מציאות משתנה ואיומים מגוונים בהרבה מכפי שידעה ישראל עד כה.

דוגמה לשינוי הדרמטי הזה אפשר לקבל מדברים שאמר לי לפני שבועיים קצין בכיר מאוד בצה"ל: "עד לפני שנתיים, המפה שהיית רואה כאן מולי הייתה מפה של מדינות אויב המקיפות את ישראל במעגל הראשון והשני. תסתכל על המפה שיש כאן עכשיו. זו מפה של כתמים. גדולים, בינוניים וקטנים. כל כתם הוא ארגון טרור נפרד, שבט אחר, חמולה אחרת, אידיאולוגיה שונה ונאמנות אחרת. הגבולות נמחקו, הקווים נחצו, זוהי זירה מורכבת, כאוטית, לא ברורה".

הדובר הוא גנרל בצבא ההגנה לישראל, שאמור לתת מענה צבאי לכל אותם עשרות כתמים המפוזרים כעת על המפה מולו. כשמנסים לתרגם את זה למוסד, כאב הראש גדול אפילו יותר: אם פעם מספיק היה לדעת מה חושבים אנואר סאדאת, חאפז אל אסד והמלך חוסיין כדי לאפשר לראש ממשלת ישראל לישון בשקט, הרי שהיום צריך המוסד לספק כמויות אדירות של מודיעין מעשרות זירות ומעגלים שונים, הנטועים במציאות מוזרה עם אינטרסים צולבים בה "מדינות וגופים שנתפסים כאויב שלך מזווית מסוימת, יכולים להיות בו זמנית גם בעלי ברית שלך", לדברי המקור הצבאי הבכיר.

ואם נתרגם את זה לשטח ממש: המוסד צריך להביא לראש הממשלה, מפקדו הישיר, מודיעין מדויק בזמן אמיתי על כוונותיו של ראש ארגון "שוהאדא אל ירמוכ", שלוחה חדשה ומסוכנת של דאע"ש ברמת הגולן, שעלתה לכותרות לאחרונה בישראל. מדובר בארגון של כ-600 לוחמים ששולט על רצועה בת 15 ק"מ לאורך הגבול בין ישראל לסוריה בדרום רמת הגולן. הוא מנהל מלחמת חורמה בארגון הגובל בו, ג'בהת אל-נוסרה, המשויך לאל קאעידה. לאנשיו יש מקלעים כבדים, טילי נ"ט ומעט טנקים ונגמ"שים, שנלקחו כשלל מהצבא הסורי המתפורר. על פי הערכת צה"ל, שוהאדא אל ירמוכ ממוקד כעת צפונה, במאבקו מול אל-נוסרה, אבל ביום פקודה לא יהסס להפנות את נשקו כלפי ישראל. לאחרונה הוזעקו לוחמי הארגון צפונה, על מנת לסייע לדאע"ש במאבק בחזיתות קשות סביב דרעה, אך סירבו להיענות לדרישה.

"מדובר בארגון מקומי שלוחמיו מקומיים והם ממוקדים בהגנה על השטח ממנו באו, בו נמצאות המשפחות והשבטים שלהם", אומר גורם ישראלי ביטחוני בכיר. "הנאמנות שלהם לדאע"ש קיימת, הם נשבעו אמונים, אבל היא לא מוחלטת".

עכשיו בואו ניקח את שוהאדא אל ירמוכ, נכפיל אותו בכמה עשרות, ונמצא את כאב הראש של המוסד רק בגזרה הסורית. מה הפלא שככל שחולף הזמן כך הגעגועים לשושלת הרודנים הערבים של פעם דוגמת מועמר קדאפי, סדאם חוסיין ושושלת אסד בקרב הצמרת הביטחונית הישראלית, הולכים וגוברים.

ראש המוסד הישראלי החדש חורג מהשבלונה הרגילה של ראשי מוסד ישראלים. בניגוד לרוב קודמיו, אנשים אפורים ונחבאים אל הכלים שהתנהלו בצללים, כהן הוא דמות ססגונית, אלגנטית, שגם ידעה לייצר לעצמה קשר מסועף עם גורמים בתקשורת במהלך השנים. הוא ניחן בקסם אישי רב ודמותו נראית כאילו נלקחה מסדרת "ג'יימס בונד". שיער שחור עשוי בקפידה, חליפות גזורות היטב, ריח דק של אפטר שייב יוקרתי, עניבות משי, חפתים ואלגנטיות טבעית. כינוי החיבה של כהן במוסד לאורך השנים הוא "הדוגמן", ולא בכדי. האיש נראה בכל רגע נתון כאילו יצא מדפיו של ירחון גברים מושקע.

"אבל אסור לטעות בו", מדגיש ישראלי שעבד עם כהן שנים, "מדובר במוח מבריק, אדם ערמומי ומנוסה, אחד מקציני האיסוף הגדולים ביותר שהיו אי פעם במוסד, מפעיל סוכנים אגדי שיודע להסתדר בכל סביבה, עוינת ככל שתהיה, ולהוציא ממנה את המיטב".

בטקס חילופי ראש המוסד, שנערך בדלתיים סגורות וללא תקשורת, העלה ראש הממשלה נתניהו על נס את מערכת הקשרים המסועפת שטווה המוסד עם מדינות שאינן מקיימות יחסים דיפלומטיים עם ישראל. בשנים האחרונות העמיד המוסד בצל את משרד החוץ הישראלי, וראש המוסד הוא בעצם "שר חוץ צללים" בממשלת נתניהו. אגף "תבל" במוסד מרכז את כל הקשרים והמגעים הללו, ובשנים האחרונות האגף הזה פעיל לפחות כמו משרד החוץ.

מרוץ הגרעין של איראן ריכז סביב ישראל מספר רב של מדינות, חלק גדול מהן ערביות או אסלאמיות, שמוטרדות מהגרעין האיראני עוד יותר ממנה. יכולותיו האגדתיות של המוסד ואיומיה של ישראל לפעול נגד הגרעין האיראני יצרו פעילות דיפלומטית חשאית נרחבת ואינטנסיבית במרחב שבין ירושלים לבירות רבות במזרח התיכון וגם מחוצה לו. את כל זה עושה המוסד, בהנחיית ראש הממשלה. בשנתיים האחרונות היה כהן ראש המטה לביטחון לאומי ושימש כיועץ לביטחון לאומי של נתניהו. אין חפיפה טובה מזו לתפקיד ראש המוסד.

כהן הוא טיפוס מרתק ודמות יוצאת דופן. הוא נולד בירושלים (1961), למד בישיבה ונחשב דתי עד היום, למרות שאינו חובש כיפה. באופן חסר תקדים התגבש בישראל רוב דתי בראש ארגוני הביטחון השונים: יורם כהן ראש השב"כ חובש כיפה, כמו גם מפכ"ל המשטרה הטרי רוני אלשיך (שהגיע אף הוא משורות השב"כ) ויוסי כהן ראש המוסד. זהו פרויקט אישי של נתניהו עצמו, שלמרות היותו יהודי חילוני על גבול האתיאיזם, נוהג להקיף את עצמו בחובשי כיפות סרוגות, אולי כדי להדגיש את הברית הפוליטית בינו לבין ה"בייס" המיתולוגי של מצביעיו.

יוסי כהן הוא חתן הפרס לביטחון ישראל על פרויקטים שעשה בצמרת המוסד שלא יותרו לפרסום לעולם. השנתיים שבילה במועצה לביטחון לאומי לא היו מבריקות, בלשון המעטה. הוא לא הצליח למלא את נעליו הגדולות של האלוף במילואים יעקב עמידרור, שכיהן בתפקיד לפניו. אחרי פרישתם של עמידרור ומקבילו האמריקאי, טום דונילון, נוצר ואקום בין הבית הלבן ללשכת ראש הממשלה בירושלים, שכהן ועמיתתו האמריקאית סוזן רייס לא הצליחו, ואולי לא ניסו למלא.

כהן הסתבך כשאמר לרייס באחד המפגשים ביניהם, שבאופן אישי הוא לא תומך בנאומו של נתניהו בפני שני בתי הקונגרס שהתקיים במארס 2015, "אבל זה לא תלוי בי", וגרם למשבר חסר תקדים עם הממשל. הדברים דלפו, או הודלפו, וגרמו לכהן נזק אצל הבוס, נתניהו. אבל למרות כל זה, הוא צחק אחרון.

נתניהו התלבט עד הרגע האחרון לגבי זהות ראש המוסד החדש. תמיר פרדו, הראש היוצא, הצליח לשכנע את נתניהו למנות לתפקיד את נ', סגן ראש המוסד הנוכחי. נתניהו התלבט וההכרזה על החלטתו, אותה אמור היה הוא עצמו למסור בשידור חי בטלוויזיה, עוכבה למשך כשעה. בסוף התייצב מול המצלמות והכריז על כהן.

ראש הממשלה לא בישר לכהן על החלטתו קודם לכן, וראש המוסד (הנכנס) קיבל את הבשורה באותו שידור טלוויזיה, כשהוא בביתו מוקף בבני משפחתו. כך, בסגנון "כוכב נולד", יצא לדרכו ראש המוסד בישראל. הבעיה היא, שבחיים התפקיד הזה רחוק מאוד מכפי שזה נראה בטלוויזיה. לכהן צפויות שנים מאתגרות.

Join hundreds of Middle East professionals with Al-Monitor PRO.

Business and policy professionals use PRO to monitor the regional economy and improve their reports, memos and presentations. Try it for free and cancel anytime.

Free

The Middle East's Best Newsletters

Join over 50,000 readers who access our journalists dedicated newsletters, covering the top political, security, business and tech issues across the region each week.
Delivered straight to your inbox.

Free

What's included:
Our Expertise

Free newsletters available:

  • The Takeaway & Week in Review
  • Middle East Minute (AM)
  • Daily Briefing (PM)
  • Business & Tech Briefing
  • Security Briefing
  • Gulf Briefing
  • Israel Briefing
  • Palestine Briefing
  • Turkey Briefing
  • Iraq Briefing
Expert

Premium Membership

Join the Middle East's most notable experts for premium memos, trend reports, live video Q&A, and intimate in-person events, each detailing exclusive insights on business and geopolitical trends shaping the region.

$25.00 / month
billed annually

Become Member Start with 1-week free trial

We also offer team plans. Please send an email to pro.support@al-monitor.com and we'll onboard your team.

What's included:
Our Expertise AI-driven

Memos - premium analytical writing: actionable insights on markets and geopolitics.

Live Video Q&A - Hear from our top journalists and regional experts.

Special Events - Intimate in-person events with business & political VIPs.

Trend Reports - Deep dive analysis on market updates.

All premium Industry Newsletters - Monitor the Middle East's most important industries. Prioritize your target industries for weekly review:

  • Capital Markets & Private Equity
  • Venture Capital & Startups
  • Green Energy
  • Supply Chain
  • Sustainable Development
  • Leading Edge Technology
  • Oil & Gas
  • Real Estate & Construction
  • Banking

Start your PRO membership today.

Join the Middle East's top business and policy professionals to access exclusive PRO insights today.

Join Al-Monitor PRO Start with 1-week free trial