דילוג לתוכן העיקרי

מתקווה לייאוש: העתיד של בית שמש מעולם לא נראה עגום יותר

הבחירות המקומיות בבית שמש הסתיימו בלי בשורה של שינוי, והקרב על אופייה של העיר המתחרדת רק מסלים. החילונים והמסורתיים טוענים לזיופים ומפגינים בדרישה לבחירות חדשות, החרדים לא מתכוונים לוותר.
Ultra-Orthodox protesters take part in a demonstration at a construction site in the town of Beit Shemesh, near Jerusalem August 15, 2013. For a third day in a row some 100 ultra-Orthodox men on Thursday clashed with police during protests against ongoing construction at a site they believe contains ancient Jewish graves. An Israeli police spokesperson said 7 ultra-Orthodox protesters were detained on Thursday during the clashes. REUTERS/Ronen Zvulun (ISRAEL - Tags: BUSINESS CONSTRUCTION RELIGION CIVIL UNRE

מערכת הבחירות לרשויות המקומיות הביאה עמה תקווה עבור תושבי בית שמש החילונים ואנשי הציונות הדתית, שאולי סוף-סוף יצליחו לבלום את מגמת ההתחרדות של העיר מהשנים האחרונות. הם איחדו כוחות והיו משוכנעים שידיחו את ראש העיר מש"ס, משה אבוטבול. על פי התוצאות הרשמיות הם הפסידו בפער של 956 קולות בלבד, אולם לטענתם התוצאות זויפו ולכן יש לקיים בחירות חוזרות בעיר.

כך קרה ששבוע אחרי הבחירות, בית שמש עדיין מתנהלת כאילו הקמפיינים בעיצומם. האופוזיציה לאבוטבול מובילה שורת הפגנות, ובמקביל מתכוונת לפנות לבית המשפט בבקשה לפסול את התוצאות. המשטרה חוקרת חשדות לפלילים, וכבר חשפה עשרות תעודות זהות מזויפות ועצרה שמונה בני אדם.

בית שמש כולה אפופה באווירת פילוג וחשדנות, נקרעת בין קבוצות חרדיות קיצוניות לחילונים ומסורתיים, במלחמת תרבות נטולת תקווה. גם אם לא יבוססו החשדות לזיופים, אלפים מהתושבים החילונים ימשיכו לחיות בתחושה שמישהו גנב להם את העיר בבחירות האלה. זו לא בדיוק האווירה שממנה רצוי להתחיל בתהליך הבראה ביישוב שכבר שנים הולך ודועך, והופך לעני ולבדלני יותר.

מעל ל-95 אלף תושבים מתגוררים כיום בבית שמש, שליש מהם חרדים. עקומת הילודה הגבוהה וההגירה החיובית מצד האוכלוסייה החרדית צפויות להביא לכך שבתוך פחות מדור, בית שמש תהיה עיר חרדית עם מיעוט חילוני. ההשלכות של התהליך הזה על איכות החיים בעיר הן עצומות: ההידרדרות הסוציו-אקונומית תימשך, מערכת החינוך תהפוך ברובה לחרדית, וגם חיי התרבות ישתנו מקצה אל הקצה.

רבים בעיר ראו בבחירות לרשויות המקומיות את ההזדמנות האחרונה לעצור את המדרון החלקלק שעליו היא מצויה, אבל הניסיון לעשות איחוד מוצלח של מה שזכה בבית שמש לכינוי "המחנה הציוני", ולהגיע למסה קריטית של קולות בקלפי, נכשל. המחנה הזה, שהתאחד סביב מועמד הליכוד אלי כהן ונתמך על ידי קואליציה רחבה של מפלגות - יש עתיד, הבית היהודי ומפלגת העבודה – לא הצליח לשכנע את ציבור המצביעים הפוטנציאלי שלו לצאת מהבית ולהשפיע. כמו בערים אחרות, גם בבית שמש שיעור ההצבעה היה מאכזב ועמד על 31 אחוזים בלבד. עשרות אלפי תושבים לא הטריחו את עצמם לקלפי – רובם מקרב הציבור החילוני.

לכן יש צדק מסוים בדבריו של אבוטבול, שיצא נגד מי שמטיל דופי בניצחונו. כל עוד לא הוכח שהיו זיופים, וזה המצב כרגע, הוא ראש העיר הנבחר של בית שמש. למרות המעצרים, גורמים בכירים במשטרה אמרו כי החקירה לא מצאה עד כה עדויות לזיופים בסדר גודל שהיה משנה את תוצאת הבחירות. זה לא משנה את העובדה שבצד השני מסרבים להשלים עם התוצאה, ומתכננים עצרת המונים בדרישה לבחירות חדשות.

שאלתי את ריצ'רד פרס, איש אופוזיציה ממפלגת העבודה והממונה על תיק החינוך בבית שמש, מה יקרה אם המשטרה לא תמצא עדויות לזיופים. "אני אכעס מאוד ובלית ברירה אקבל את זה. אבל בידיעה שזו לא האמת", השיב פרס, תושב העיר מ-1964, בתשובה שממחישה את האווירה הכללית ביישוב. לטענתו, "כולם יודעים שהיו כאן זיופים בקנה מידה גדול. שאת הבחירות האלה גנבו. שמצאו פה תעודות זהות מזויפות והיתה התארגנות של חרדים ששינו כתובות מירושלים ובני ברק לבית שמש כדי להשתלט על העיר."

"אבל אולי זה קרב אבוד? הרי החילונים לא באו להצביע", אני מקשה על פרס, והוא עונה: "זו באמת שאלה גדולה. כשאני חושב על זה, אז אני אומר שאנחנו אשמים. אם 17 אלף אנשים, שרובם חילונים, לא יצאו מהבית - מה זה אומר? האם הם הרימו ידיים? הרי אפשר היה לנצח בקלות. רק כמה מאות קולות חסרו. אבל מאיזושהי סיבה זה לא קרה. על זה אני אומר: אנחנו אשמים. ועדיין, זה לא משנה את העובדה שגנבו לנו את הבחירות.”

"אני לא מוותר על בית שמש", הוא ממשיך, "זה קרב על הבית, ונמצה את כל האפיקים, גם המשפטיים. זו לא רק המלחמה שלנו, זה מלחמה על עתידה של המדינה. בית שמש היא מיקרוקוסמוס של החברה הישראלית. תסתכלו עלינו - זה מה שיקרה בשאר המדינה אם לא נעצור את זה כאן. תהיה השתלטות של חרדים על עוד מקומות."

בית שמש בדרך לעוד סיבוב בקרב שבין הקהילות השונות שמתגוררות בה. בכל תסריט שיתפתח, כנראה ששקט לא יהיה שם. 

More from Mazal Mualem

Recommended Articles