דילוג לתוכן העיקרי

יהודי תוניסיה: עבר משותף, חרדה עמוקה

חילול בית העלמין העתיק בעיר סוסה מזכיר נשכחות, כותב ג'קי חוגי.
A woman listens as men read the Torah on the first day of a pilgrimage at the Ghriba synagogue in Djerba May 9, 2012. The Ghriba synagogue in Djerba, home to most of Tunisia's Jews, is built on the site of a Jewish temple that is believed to date back almost 1,900 years and attracts pilgrims each year. REUTERS/Anis Mili (TUNISIA - Tags: RELIGION TRAVEL POLITICS) - RTR31U3J

קומץ היהודים בעיר הנמל סוסה בתוניסיה התעורר לתמונות קשות. בית העלמין העתיק בעיר נראה  כמו אחרי פוגרום. אלמונים ניתצו מצבות, פירקו אחרות, וזרעו חורבן באתר. בקהילה הקטנה, שמונה שלושים יהודים בסך הכל, התקבלה ההתקפה בהפתעה.

במשך עשרות שנים, מאז הכיבוש הנאצי של האזור, לא הרגישו יהודים בסוסה את צילה המוחשי של רדיפה. בעיר, שבה נמצאו שרידים לנוכחות יהודית כבר לפני אלף שנה, מרגישים היהודים בימים אלה איום על ביטחונם הקיומי. "אנחנו מתים עליהם, והם מתים עלינו", סיפרה בת הקהילה לערוץ טלוויזיה מקומי על היחסים עם השכנים, "אנו שותפים יחד בשמחות ובימי האבל".

לא היה זה הביטוי הראשון לאנטישמיות בתוניסיה מאז הדחתו של הנשיא זין עאבדין בן-עלי בינואר 2011. זמן קצר אחרי ההפיכה הוצת בית הכנסת בעיר חאמה. מפגינים סלפים קראו בבירה תוניס, בתום אחד מימי שישי, לרצוח יהודים בשם ההלכה האיסלאמית. סוחרים מקומיים דרשו מהם לחדול מן הקריאות, אבל הקולות המשיכו להדהד עוד חודשים ארוכים באוויר המתוח. אחר כך חשפו שירותי הביטחון תוכנית לחטוף יהודי תמורת דרישת כופר. בחולייה שתכננה את הפשע היה גם שוטר.

השנתיים האחרונות הוכיחו, כי הימים הרגישים ביותר מבחינה ביטחונית הם אלה שבין פסח לשבועות. מדי שנה בל"ג בעומר נוהגים יהודי תוניסיה לציין ברוב פאר את ההילולה לזכר רבי שמעון בר יוחאי (הרשב"י), שלפי המסורת נחשב למחבר ספר "הזוהר". לאירוע ההמוני נוהגים להגיע גם יהודים מפזורות אחרות. ערב ההילולה לפני כשנתיים נתפסה בג'רבה חוליית מתאבדים שהגיעה מלוב. בכליהם של חבריה נמצאו חגורות נפץ. שנה לאחר מכן, לפני ל"ג בעומר, נעצר שוטר שביקש לבצע פיגוע בחוגגים. הוריו המודאגים הם אלה שהובילו למעצרו, לאחר שבצאתו מהבית ביקש מאמו שתברך אותו.

שירותי הביטחון של תוניסיה רואים ביהודים בשר מבשרה של החברה התוניסאית, ומתאמצים להגן על שלומם. הנשיא, מונסף אל-מרזוקי, פקד את האי ג'רבה באפריל 2012 בצעד חריג של הבעת סולידריות עם הקהילה. הביקור התקיים במלאות עשור לפיגוע התופת בפתח "אל-גריבה", בית הכנסת בג'רבה, הנחשב לאחד העתיקים בעולם. בפיגוע, שאותו ביצע ארגון אל-קאעידה, נרצחו 21 מבקרים, רובם תיירים מגרמניה.

בתוניסיה חיים כיום כ-1,800 יהודים. מהם, כ-1,400 מתגוררים  בג'רבה. השאר חיים בתוניס הבירה ובערים ספאקס, זרזיס וסוסה. זו אחת הקהילות היהודיות הגדולות כיום במדינות ערב. לדומותיה במצרים, בעיראק, בסוריה, בלבנון, בתימן ובבחריין כמעט לא נותר זכר. מניין בניהן נע בין מאתיים לכמה בודדים בכל מדינה. לחשש מפני פגיעה ביהודי תוניסיה נוספה באחרונה גם מצוקה כלכלית. המדינה כולה סובלת מירידה חדה בהכנסות בעקבות בריחת תיירים. היהודים, שמתפרנסים בעיקר מצורפות ומסחר בזהב, מוצאים את עצמם מתמודדים עם מיתון. 

תוניסיה עוברת בימים אלה משבר פוליטי חריף שמוליך אותה לתהום מסוגה של זו שאליה נפלה מצרים. המתיחות החבויה בין ליברלים לדתיים שיצאה מהבקבוק בעקבות הדחתו של בן עלי, הגיעה לשיאה ברצח פוליטי. הפוליטיקאי הליברלי שוכרי בלעיד, מראשי השמאל בתוניסיה, יצא מפתח ביתו באחד מימי ראשית פברואר. אלמונים חיכו ליד מכוניתו, וירו בו למוות. הרחובות סערו, ובעקבות זאת התפטר ראש הממשלה, חבר מפלגת אל-נהד'ה ("התחייה") האסלאמית. פיזורה של הקואליציה, שבה ישבו דתיים וחילוניים יחד, מוסיף למשבר הכלכלי גם אי נחת פוליטי. החשש הוא מפני מהומות רחוב, שיגררו את תוניסיה לסחרחרת אלימה, ויוסיפו משבר שלישי בו-זמנית.

במקביל, מבחינים גורמי הביטחון בעליית הזרם הסלפי, שכרוכה גם בהתחמשותו. תוניסיה זקוקה היום למוסדות ממשלתיים חזקים וליציבות פוליטית. אם האיסלאמיסטים יורחקו מן הממשלה, עלול השד הסלפי להשתחרר מן הבקבוק. כל אחד מיסודות המדינה שמתערער – הביטחון האישי, הכלכלה, הפוליטיקה - מחליש את הממסד, וחושף את המיעוט היהודי לשיניהם הנשכניות של מתנכלים למיניהם. ולמרות כל זאת, יהודים אינם ממהרים להגר החוצה מתוניסיה. בשנתיים האחרונות עזבו אותה כמה עשרות מהם בלבד. רובם הגיעו לישראל, מיעוטם לצרפת.

כל מי שאיתו שוחחנו לצורך הכנת כתבה זו, ביקש להיוותר בעילום שם. איש אינו רוצה להתסיס את מתנגדי ישראל, או להביך את הממשל התוניסאי בשעתו זו. גורם ממלכתי בכיר בירושלים, המכיר מקרוב את מצב היהודים שם, אמר לאל-מוניטור כי בישראל עוקבים בדאגה אחר מצבה של קהילת יהודי תוניסיה, אולם מעדיפים לשמור על שקט. "יש ניסיון, גם של גורמים מחוץ לתוניסיה, להבטיח את שלומם של בני הקהילה היהודית". הוא סירב להוסיף.

 

 

 

 

 

Join hundreds of Middle East professionals with Al-Monitor PRO.

Business and policy professionals use PRO to monitor the regional economy and improve their reports, memos and presentations. Try it for free and cancel anytime.

Free

The Middle East's Best Newsletters

Join over 50,000 readers who access our journalists dedicated newsletters, covering the top political, security, business and tech issues across the region each week.
Delivered straight to your inbox.

Free

What's included:
Our Expertise

Free newsletters available:

  • The Takeaway & Week in Review
  • Middle East Minute (AM)
  • Daily Briefing (PM)
  • Business & Tech Briefing
  • Security Briefing
  • Gulf Briefing
  • Israel Briefing
  • Palestine Briefing
  • Turkey Briefing
  • Iraq Briefing
Expert

Premium Membership

Join the Middle East's most notable experts for premium memos, trend reports, live video Q&A, and intimate in-person events, each detailing exclusive insights on business and geopolitical trends shaping the region.

$25.00 / month
billed annually

Become Member Start with 1-week free trial

We also offer team plans. Please send an email to pro.support@al-monitor.com and we'll onboard your team.

What's included:
Our Expertise AI-driven

Memos - premium analytical writing: actionable insights on markets and geopolitics.

Live Video Q&A - Hear from our top journalists and regional experts.

Special Events - Intimate in-person events with business & political VIPs.

Trend Reports - Deep dive analysis on market updates.

All premium Industry Newsletters - Monitor the Middle East's most important industries. Prioritize your target industries for weekly review:

  • Capital Markets & Private Equity
  • Venture Capital & Startups
  • Green Energy
  • Supply Chain
  • Sustainable Development
  • Leading Edge Technology
  • Oil & Gas
  • Real Estate & Construction
  • Banking

Start your PRO membership today.

Join the Middle East's top business and policy professionals to access exclusive PRO insights today.

Join Al-Monitor PRO Start with 1-week free trial