מורשתה הנוצרית הנשכחת של נג'ף

אתרים נוצריים עתיקים בנג'ף אינם סובלים רק מהזנחה כמו רבים מאתרי העתיקות ברחבי עיראק, הם עומדים גם במרכז מאבק עיקש על הכרה ותמיכה כאתרים לא-איסלאמיים.

al-monitor .

נושאים מכוסים

najaf, iraqi culture, history, christians in the middle east, christianity, archaeology, antiquities

מרץ 15, 2016

בגדד, עיראק. כיום, העיר נג'ף היא מרכז לתיירות דתית עבור שיעים מכל העולם. בעיר נמצא מסגד האימאם עלי בן אבי טאלב - הרביעי מבין הראשידון, הח'ליפים הראשונים. המסגד נבנה לפני כ-700 שנה, ומשמש בית לסמכות השיעית הגבוהה ביותר בעולם המוסלמי. מול נוכחות איסלאמית מכרעת שכזו, אין כמעט מקום לנוכחות דתית אחרת בעיר, שכן אנשי הדת המוסלמים אוסרים על הצגת סמלים לא-איסלאמיים בערים קדושות כמו נג'ף או מכה וכרבלא, שם אסור בתכלית האיסור לבנות מקומות פולחן אחרים כמו כנסיות. זוהי תופעה עתיקה שמקורה עוד בימי עליית האיסלאם במאה הרביעית, אז נאסר על קיומן של דתות אחרות בחצי-האי ערב. 

ואולם בחפירות ארכיאולוגיות שנערכו ב-2008 התגלו ממצאים שמוכיחים כי העיר המוסלמית והשמרנית הזו, שסולדת כל כך מכנסיות, היא גם אחת הערים הנוצריות העתיקות ביותר בעולם. בחפירות נתגלו שרידי כנסייה ומנזר משנת 270 לספירה, שנחשבים האתרים הנוצריים הקדומים ביותר בעיראק כולה.

במחוז נג'ף יש אמנם מעל 30 אתרים נוצריים עתיקים שהתגלו בשנים 2011-2007 בידי משלחות מארה"ב ומגרמניה, וכן בידי פקחי רשות העתיקות של נג'ף, אך מסיבות אידאולוגיות לא הצליחו התגליות הללו לקדם ולו מידת מה של סובלנות כלפי טקסים ואירועי דת לא-מוסלמיים שמפארים את המורשת העתיקה הזאת.

בדצמבר האחרון, לדוגמה, דרש השייח איברהים צפאר, מרצה בסמינר של נג'ף, להגיש כתב אישום פלילי נגד אדם שלבש תחפושת של סנטה קלאוס בעיר.

בניגוד לדחייה הזו של כל סממן תרבותי לא-איסלאמי, היסטוריונים רבים דווקא מדגישים את הנוכחות הנוצרית והמוסלמית בנג'ף. בראיון לאל-מוניטור, הסביר המורה המקומי להיסטוריה עבד אל-חוסיין עלי, "הקיצוניות הזו כלפי דתות אחרות מוגבלת לקבוצה חברתית מסוימת", ואף הוסיף: "גילויים של מונומנטים נוצריים בערים איסלאמיות מפורסמות כמו נג'ף הוא דוגמה להיסטוריה המשותפת של הנוצרים ושל המוסלמים בעיראק, ומוכיח שהנצרות אינה זרה לעיראק. גם לאחר שהעיראקים התאסלמו, אין מה להסתיר את העובדה שרבים מאבותיהם היו נוצרים. [ההכרה הזו אמורה] לקדם את האינטראקציה בין הנוצרים למוסלמים, בעת שבה המדינה כולה ניצבת בפני קיטוב סיעתי חמור".

נוכחותה הבולטת של הנצרות בנג'ף לפני עליית האיסלאם זוכה לאישוש נוספת גם בעקבות גילוי של מחלקת העתיקות, שחשפה ב-2012 שרידי מנזר בן 1,700 שנה, שנקשר בשמו של הנזיר הנוצרי עבד אל-מסיח בן בוקילה. קברו של הנזיר נתגלה בתוך המנזר, ועליו כתובת חקוקה בערבית עתיקה: "שאלוהים ירחם על עבד אל-מסיח".

צוות אל-מוניטור ביקר באתר בליווי מאכי סולטני, עיתונאי וחוקר המתמחה בהיסטוריה של נג'ף. תוך כדי סיור, סיפר סולטני לאל-מוניטור על "תוכנית של אקטיביסטים, אנשי אקדמיה וחוקרים מתנדבים להקים ועדה עממית מתוך כוונה לשמר את המורשת ואת המונומנטים בעיר העתיקה, ביתם של אתרים נוצריים ומוסלמיים רבים".

תוך כדי צילום האתר הנוצרי הזה שנותר בחורבות, כשהוא זרוע לרוח ונעלם בהדרגה מתחת לחול, הוסיף סולטני ואמר: "אנחנו סומכים על פעילים מתחום התרבות וההיסטוריה שיצילו את המבנים ההיסטוריים החשובים האלה, שהולכים ונעלמים ונמצאים בסכנה מתמדת בעקבות הזנחה רשמית ובורות של אנשים מסוימים שאינם מכירים בחשיבותים ההיסטורית".

לדבריו, "הסכנה המיידית ביותר לעתיקות הללו היא היעדר המימון לתחזוקה שוטפת. וגם אם יש מימון, שוחד מביא לכך שקבלנים מושחתים בלי שום ניסיון משמרים אתרים היסטוריים ורק מחפשים דרכים למעול בכספים שהוקצו לניסיונות השימור, תוך כדי ביצוע שיפוצים מפוקפקים בטיבם".

כשהוביל את הסיור בין שרידי המנזר, גילה סולטני: "המנזר הפך לתחנת דלק, בגלל אותן שחיתות והזנחה".

הוא הצביע על בית קברות נוצרי, מוקף חול ומי תהום וחשוף לשודדי קברים. לדבריו, "אנשים שחיים באזור מפשפשים במונומנטים הללו בחיפוש אחר חפצים יקרי ערך כמו מטבעות זהב ועתיקות".

סולטני הוביל אותנו למקדש בבלי, ואמר: "הממצא הזה אומת בזכות כתובת מימי נבוכדנצר [562-605 לפנה"ס]. הכתובת נחקקה באבן, ותושבי תושבי האזור גנבו אותה כדי להשתמש באבן כחומר בנייה לבתיהם".

דוגמה נוספת למידת ההזנחה של האתרים החשובים הללו הראה לנו סולטני כשהוביל את הקבוצה לאזור צחיח, שם פרחה בעבר העיר העתיקה אל-חירה. האתר מהמאה השלישית לספירה, זרוע כולו בורות כתוצאה מחפירות פיראטיות. היו שם עשרות קברים שכוסו בעפר ובשקיות זבל, לאחר שהשודדים רוקנו אותם והשאירו אותם פרוצים.

ליד כל זה נבנתה שכונת מגורים. לדברי סולטני, "הבתים הללו נבנו מעל העתיקות של המבצר העתיק אל-סודאיר, שהקים אל-נומאן איבן אל-מונדהיר בשנים 430-403 לספירה". האזור מכוסה גבעות, והחוקרים מאמינים שאלו הם שרידי מבצר ח'וורנאק, שחשפה משלחת חפירות בריטית מאוניברסיטת אוקספורד ב-1931.

האתר הנוצרי הזה בנג'ף הוא עוד דוגמה בולטת למורשת הנוצרית של עיראק, וחשיבותו גדולה עוד יותר על רקע גל הקיצוניות הדתית שמלבה את האלימות ומאיימת על הדו-קיום. ממש כשם שהמוסלמים נהנים מנוכחות חזקה בעיראק, גם האתרים הנוצריים הללו שנתגלו בעיר המוסלמית הם הוכחה חד-משמעית להיסטוריה המשותפת של עמי מסופוטמיה. נוצרים ומוסלמים חייבים לעבוד כתף אל כתף כדי לבנות מחדש את האתרים הללו ולקדם את התיירות הדתית, שתמשוך אל האזור עולי-רגל מוסלמים ונוצרים מכל רחבי העולם.

כצעד ראשון לשיקומם של האתרים הדתיים וההיסטוריים הללו, ב-2012 חשפה הוועדה לתמיכה באתרים נוצריים ואחרים תוכנית לשחזור כנסיות עתיקות בבגדאד ובמחוזות אחרים. מאז ההכרזה על התוכנית חלפו כמה שנים, אבל אין שום סימן לשיקומם או לשחזורם של האתרים ההיסטוריים של נג'ף.

Continue reading this article by registering at no cost and get unlimited access to:
  • מאמרים בארכיון
  • The Week in Review
  • אירועים מיוחדים
  • הזמנות רק בהזמנה

מאמרים מומלצים

עצי חג המולד בחאלב?
סיכום שבועי | | דצמ 24, 2017
ארכיאולוגיה מגויסת בשירות ההתנחלויות
עקיבא אלדר | הסכסוך הישראלי-פלסטיני | אוק 3, 2017
הפוליטיזציה של הזיכרון: זאבי אין, רבין אאוט
עקיבא אלדר | | נוב 3, 2016
הטינדר של סבא וסבתא התגלה בחנות ספרים בתל אביב
יובל אביבי | | אוג 18, 2016
התיכון שקורא תיגר על מסעות תלמידים לפולין
יובל אביבי | | פבר 26, 2016

Featured Video